澳大利亚尝试打破中国对石墨的垄断

2020-07-30 日经中文网

用于纯电动汽车(EV)锂离子电池负极材料的石墨(graphite)的供应链正出现变化迹象。此前中国企业一直处于垄断,但澳大利亚企业将相继投产提纯工厂。中澳在车载电池原材料领域也在展开博弈。

澳大利亚资源企业Syrah Resources7月中旬在美国路易斯安那州投产了首座石墨提纯工厂,将在美国把在莫桑比克开采的石墨提纯为面向车载电池的负极材料,向美国和欧洲的化学企业供货。该公司表示,“将不断提供不依赖中国的地理上的多样性”,争取对中国的依赖心存担忧的客户。

不仅是Syrah Resources,澳资源企业生态石墨公司(EcoGraf Ltd.)最早将于2022年在澳大利亚西部使工厂投产,提纯从坦桑尼亚矿山开采的石墨,已签署向德国钢铁和机械厂商蒂森克虏伯集团(ThyssenKrupp)旗下企业供货的MOU(谅解备忘录)。第1年供应约2300吨,第3年以后供应1万吨。1万吨相当于约37万辆纯电动车电池的用量。该公司还采用不使用价格昂贵且有害的氟化氢的新清洗工艺,以彰显顾及环境的姿态。

提纯成本低于中国企业,(作为电池零部件企业的需求方)可以推进采购的多样化”,生态石墨公司的总裁Andrew Spinks自信地表示,该公司正在与日本和韩国企业推进供应谈判。

石墨分为2种,除了天然之外,还有通过石油提纯后的石油焦等提炼的人造石墨。人造石墨需要以数千度的高温长时间持续煅烧,天然石墨在成本方面更有优势。天然石墨的开采由中国掌握6成份额,在面向车载电池负极材料的石墨提纯领域,中国几乎形成垄断。从世界负极材料企业来看,排名前3的均为中国企业,但澳大利亚企业正试图打破这种垄断。

英国调查公司罗斯基尔(Roskill)统计显示,天然与人造加起来的石墨需求2020年为260万吨,但随着纯电动汽车市场扩大,未来10年有望保持年率6%的较高增速。石墨还被用于混合动力车等,近年来价格上涨。另据日本石油天然气金属矿产资源机构(JOGMEC)统计,直到新冠疫情扩大之前,日本的石墨每吨进口价格在过去10年里上涨至2倍左右。

    

关键词:石墨;电动车;澳大利亚